ecotoxicologia

Estudios de ecotoxicidad y su importancia para la seguridad medioambiental

La ecotoxicología determina el efecto de compuestos químicos tóxicos sobre los seres vivos. Los estudios de ecotoxicidad son, por lo tanto, fundamentales para determinar si ciertos compuestos generan un daño en el medioambiente que puede llegar a evitarse. Y hoy desde Unika, expertos en análisis de laboratorio, te contamos un poco más sobre este tema. ¡No dejes de leer! 

El objetivo de los estudios de ecotoxicidad va a ser prevenir o remediar cualquier efecto de deterioro medioambiental. Muchos ecosistemas están perdiendo calidad ambiental debido a la contaminación humana, materializada en el vertido de ciertos químicos. Esto puede resolverse si se conocen de antemano las consecuencias de generar estos residuos perjudiciales. 

 

Un campo multidisciplinar

La ecotoxicología integra 3 disciplinas distintas: la toxicología, la ecología y la química ambiental. Es por esto que su estudio depende de profesionales bien formados en los tres campos. De sus resultados dependerán las acciones que se pueden llevar a cabo para restablecer los bienes y servicios ecosistemáticos.  

Todo producto químico debe ser registrado con su correspondiente etiquetado, adecuado a las necesidades y requerimientos legales del mercado. Y es por ello que, muchas veces, realizar los estudios de ecotoxicidad va a ser obligatorio para poder lanzar nuestro producto químico al mercado y no incurrir en ninguna ilegalidad. 

 

Estudios de ecotoxicología en medios acuáticos 

Se trata de estudios en organismos vivos que se encuentran en el medio acuático. Hay diferentes tipos: 

  • Algas y plantas acuáticas. Estudios de inhibición del crecimiento de algas, a través de diferentes métodos. Se pueden estudiar diferentes especies de algas como el alga verde, el alga verde – azul o diatomas. 
  • Invertebrados acuáticos. Estudios sobre el Daphnia Magna, que es una especie de crustáceo planctónico, además de otro tipo de especies. 
  • Pescado. Se realizan estudios en todas las etapas de su ciclo de vida, para comprobar si los productos químicos le han afectado en mayor o menor medida. Se pueden estudiar tanto peces de agua fría como de agua caliente. 

 

Estudios de ecotoxicología en medios terrestres

  • Plantas. Se realizan estudios de toxicidad para evaluar los efectos de los químicos tanto en brotes y en fases iniciales del crecimiento de las plantas, como en plantas que estén lejos del nivel del suelo. También existen ensayos para determinar la inhibición del crecimiento y la capacidad reproductiva de plantas superiores que pueden presentar los suelos tratados de cierta manera.
  • Organismos no diana del suelo. Se trata de la evaluación de la microflora del suelo natural. Este tipo de ensayos incluye ensayos de respiración a corto plazo, ensayos de transformación de nitrógeno y la evaluación de efectos eco-toxicológicos en lombrices de tierra.

 

Como ya sabes, En UNIKA somos expertos en el análisis de laboratorio y en estudios de ecotoxidad. Porque creemos que la seguridad, tanto humana como medioambiental es fundamental en el mercado de productos químicos. Contacta con nosotros para recibir asesoramiento personalizado. 

vida util

Estudios de vida útil en alimentos para garantizar la seguridad alimentaria

La seguridad alimentaria es básica en empresas de alimentación, y determinar la vida útil de un alimento es clave para garantizarla. Además, es un factor que afecta a cuestiones importantes como el volumen de ventas de una empresa o sus costes logísticos. Por eso hoy desde Unika, expertos en análisis de alimentos, te contamos un poco más sobre el estudio de vida útil. 

Estos estudios de vida útil son fundamentales para fabricantes y consumidores. Por una parte, permite al fabricante cumplir la normativa, mejorar su eficiencia interna y sacar ventaja a sus competidores. Por otra parte, asegura al consumidor que está comprando productos de calidad certificada. 

 

¿Qué es la vida útil de un alimento?

Se trata del tiempo que pasa antes de que el fabricante pueda garantizar la seguridad alimentaria y calidad óptima de un producto concreto apto para su consumo. Durante este tiempo, el alimento mantiene las características organolépticas y nutricionales por encima de los límites de calidad establecidos. 

El objetivo principal del estudio es determinar ese tiempo en el que un producto permanecerá sin sufrir algún cambio significativo. Esto no significa que, tras superar la fecha límite, el alimento pasa a ser automáticamente inseguro, si no que la empresa no puede garantizarlo.  

 

¿Qué factores afectan en la vida útil?

Los factores que afectan a la vida útil de un alimento pueden ser internos o externos. Desde las propiedades y composición del propio alimento hasta los procesos externos que se ve sometido. Además, también tienen que ver el formato y envase en el que se comercializa, y las condiciones de almacenamiento en todas las etapas. 

Dentro de los factores intrínsecos encontramos: actividad acuosa, PH o acidez total, microflora natural, disponibilidad de oxígenos o química del producto. Los factores extrínsecos los que afectan a los anteriores. Producen modificaciones debido a la temperatura, humedad relativa o incidencia de la luz. 

Además, hay otros factores llamados barreras que se usan de manera artificial con el objetivo de alargar la vida útil de los alimentos. Estos serían los procesos y tecnologías de envasado, la alteración del PH o la inclusión de conservantes y aditivos.

analisis laboratorio

Estudios de vida útil en laboratorios

Los estudios de vida útil cada vez son más precisos, ya que permiten someter a los alimentos a multitud de condiciones externas. Además, son imprescindibles para cumplir la normativa vigente referente al etiquetado de productos alimenticios. En el Reglamento (UE) 1169/2011 se obliga la inclusión de la información sobre la vida útil en el etiquetado.

Se establece el tiempo que trascurre desde su elaboración hasta su deterioro con 2 herramientas. La fecha de consumo preferente es el momento a partir del cual las propiedades organolépticas del producto comienzan a modificarse. Por su parte, la fecha de caducidad indica el momento a partir del cual un producto no es apto para su consumo. 

Las diferentes metodologías usadas van a depender del tipo de producto. Estro es debido a que no todos los alimentos están sometidos a los mismos factores ni en la misma medida. Los estudios más comunes son:

  • Estudios de durabilidad en tiempo real. Analizan productos  perecederos que tienen una vida útil inferior a 6 meses. 
  • Estudios de durabilidad acelerados. Analizan productos no perecederos que tienen una vida útil superior a 6 meses. 

 

Los estudios de vida útil para preservar la seguridad alimentaria son imprescindibles en todo tipo de empresas de alimentación. Cuenta siempre con los mejores profesionales en análisis de laboratorio.

Consejos para que tu menú de Navidad sea seguro

Se acerca la navidad y con ella las comilonas familiares o con amigos en las que intentamos complacer y disfrutar comiendo con nuestros seres más queridos. Nos preocupamos mucho de que nuestros platos soprendan a todo el mundo, ya sea por los ingredientes, por la elaboración o por ambas cosas, pero es sumamente importante nunca dejar de lado la seguridad alimentaria.

 

Los días previos a la comida son tan importante como el día de la comida.

  • Hay que hacer la compra con lista siempre, y es que los supermercados están diseñados para que tus ojos se vayan a todo tipo de productos ya sea el que estás buscando o no. Con la lista irás a tiro hecho y no perderás tiempo, para esto también es bueno tener pensada la ruta que vas a hacer en el supermercado.
  • Ultracongelación de los alimentos, si te has decidido por adquirirlos antes de que comience la temporada navideña con la consiguiente subida de precios, este método de conservación es ideal. La ultracongelación es mejor que la simple congelación porque al ser un método más rápido no aparecen los cristales de hielo y mantiene mejor las propiedades organolépticas.
  • Refrigerados, los productos que necesiten estar en el frigorífico es importante saber que no deben estar a temperatura ambiente por más de dos horas. A la hora de guardarlos en el frigorífico hay que mirar que esté a 4ºC o menos y guardar cada tipo de alimento en su sitio correspondiente.
  • A la hora de congelar en casa, es recomendable retirar los envases originales tanto del pescado como de la carne para que la lámina de celulosa que recoge la sangre no se pegue. También es mejor desde el punto de vista del envasado individual, que es más fácil a la hora de consumirlo.

 

Durante el día D.

  • La limpieza es primordial a la hora de cocinar. Antes de empezar, tras haber manipulado un alimento crudo o entre procesos, es de obligado cumplimiento lavarse las manos. Además de las manos también hay que lavar cada utensilio utilizado con agua caliente y jabón.
  • Todos los alimentos deben ser lavados, en el caso de que sean verduras con piel, aunque estén pelados, hay que lavarlos con agua corriente. En el caso de que entre los comensales haya embarazadas, niños o ancianos; hay que desinfectarlos con lejías aptas para ello.
  • Para algunos productos como los mariscos o pescados, es recomendable mantenerlos en el frigorífico hasta el último momento. La temperatura ambiente puede provocar su deterioro más temprano suponiendo un riesgo.

 

El día después.

Una vez que ha pasado todo, teniendo en cuenta que la compra se ha hecho teniendo en cuenta la lista, probablemente sobre comida. La planificación es muy importante para así evitar el desperdicio, en la mayor medida de la posible. Para gestionar las sobras:

 

  • Envasar en pequeñas raciones y congelarlas es la mejor opción posible. Otra opción es la refrigeración pero nunca por más de cuatro días. 
  • Para recalentar hay que garantizar que se hace por encima de los 70ºC, ya que los productos han estado expuestos a la temperatura ambiente.
  • Otra opción muy interesante sería donar los alimentos no cocinados a los bancos de alimentos. Aquellos que tienen carácter no perecedero.

 

Esperamos que esta guía te sirva para que la seguridad alimentaria reine en tu banquete familiar o con amigos. Te lo contamos desde Unika, tu empresa experta en seguridad alimentaria.

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Todo lo que debes saber sobre la acrilamida

La acrilamida está muy presente en nuestras vidas, a pesar de que no seamos conscientes de ello. Desde Unika, tu laboratorio experto en seguridad alimentaria os contamos qué es y por qué puede llegar ser perjudicial para la salud.

 

Para empezar, según la AECOSAN, la acrilamida es una sustancia química que se crea naturalmente en productos alimenticios que tienen presente almidón durante el proceso de cocinado a altas temperaturas como frituras, asado o cocción. Es el elemento que le confiere a los alimentos la textura crujiente y el color dorado.

 

Principalmente se forma gracias a los azúcares y aminoácidos que se presentan de manera natural en una gran cantidad de alimentos. Este proceso químico se llama la reacción de Maillard, que también se puede llamar como la caramelización de los alimentos.

 

La acrilamida no se encuentra únicamente en los alimentos, también está presente en mayor medida, en el tabaco. También tiene usos industriales, por lo que hay gente que pueden estar expuestas en sus puestos de trabajo.

 

Riesgos

Una vez consumida a través de los alimentos, el aparato digestivo absorbe la acrilamida, la distribuye por todo el cuerpo y la metaboliza. Una vez metabolizada se convierte en glicidamida.

 

Tras varias pruebas en animales de laboratorio, los cuales han consumido de forma oral la acrilamida, tienen más probabilidades de desarrollar mutaciones genéticas y tumores. Probablemente la glicamida es la causa más probable de los efectos adversos en animales.

 

Las pruebas en humanos han sido muy limitadas e inconsistentes con respecto a las crecientes probabilidades de desarrollar cáncer como consecuencia de la acrilamida. No es posible sacar conclusiones consistentes con los datos disponibles, es necesario hacer más pruebas.

 

Precauciones

La acrilamida es una consecuencia de los hidratos de carbono y la aspargina, elementos presentes de forma natural en los alimentos que forman parte de nuestra dieta, por lo que evitarla por completo es prácticamente imposible.

Pero sí es posible consumirla dentro de unos límites que se consideran seguros, la AECOSAN ha elaborado una serie de recomendaciones para reducir el consumo.

 

-Controlar la temperatura de cocción/fritura/tostado, evitando siempre pasar de 170 grados

-Vigilar el tiempo de cocción/fritura/tostado para no pasarse

-El mejor indicador del nivel acrilamida es el color de los alimentos, siempre mejor que estén dorados que con tonos oscuros, que signfica que tienen niveles más altos.

 

Es importante tener en cuenta la existencia de la acrilamida, pero según la EFSA, los niveles de exposición a los que estamos sometidos actualmente no son peligrosos. Te lo contamos desde Unika, tu laboratorio experto en seguridad alimentaria. Para cualquier duda, contacta con nosotros.

Normas ISO 9001 y la gestión de marcas

Probablamente estés al tanto sobre la normativa ISO 9001, pero por si acaso te has quedado rezagado, te lo contamos. Desde Unika, tu empresa de gestión de marcas, te contamos todo lo que debes  saber sobre la UNE y la normativa ISO 9001.

UNE

Para empezar, la Asociación Española de Normalización fue constituida en 1986 siendo ese año designada por el Ministerio de Industria y Energía como entidad reconocida para la normalización. En 2017 transfirió las actividades mercantiles a AENOR, para convertirse en una entidad sin fines lucrativos.

 

Como cita en su web, la UNE tiene como objetivo contribuir a la competitividad y seguridad de las empresas, sus productos y procesos, la protección de las personas, de los consumidores y del medio ambiente, la integración de las personas con discapacidad, la promoción de la Responsabilidad Social y la mejora del control de los riesgos empresariales, contribuyendo con ello a la consecución de la excelencia empresarial y al bienestar de la sociedad.

ISO

La UNE forma parte de la organización ISO, que vela por la normalización a nivel internacional. Es una organización independiente y no gubernamental, formada por más de 164 miembros, que no puede certificar directamente, por ello en cada país certifica cada miembro de la asociación.

 

La ISO 9001 fue elaborada por la Organización Internacional para la Estandarización, con el objetivo de determinar los requisitos para un Sistema de Gestión de la Calidad que puedan aplicar las empresas.

 

Es la normativa más utilizada en las relaciones laborales entre los clientes y proveedores, tiene una especial importancia para PYMES. Les permite demostrar el grado de excelencia empresarial ante sus clientes.

 

Esta norma es aplicable a cualquier organización independientemente del tamaño que tenga, que tengan como objetivo objetivo obtener la máxima rentabilidad y eficacia. A pesar de que en sus inicios sólo la utilizaban grandes empresas del sector industrial, hoy en día ya pueden incluirlas hasta las PYMES.

 

Obtener una certificación ISO 9001 es todo un desafío para las compañías, y es que esta normativa confirma el compromiso de la empresa con la excelencia y se lo comunica a todos los grupos de interés de la empresa. Por lo tanto este compromiso debe ser total, sin perder nunca la óptica de la calidad.

 

En Unika, tu empresa de gestión de marcas, tenemos nuestro sistema de gestión de calidad acreditado por Bureau Veritas mediante la norma ISO 9001. Para cualquier consulta sobre gestión de marcas o cualquier otra de nuestras ramas, contacta con nosotros sin compromiso.

 

Las ventajas del outsourcing

¿Conoces el término outsourcing? Proviene de la unión en inglés de out (fuera) y source (recurso), lo que haría referencia en español a la externalización o subcontratación. En Unika, tu empresa líder en gestión de marcas, te contamos las ventajas del outsourcing. 

Una empresa puede decidir externalizar ciertos servicios en los que no se consideran especialistas con el objetivo de centrarse en su función principal. Además, las ventajas del outsourcing no se quedan ahí,  ¡sigue leyendo!

 

En qué consiste

Para entender en qué consiste este proceso es importante tener en cuenta la actividad principal de la empresa. Nunca se van a externalizar las áreas que consideramos centrales de la empresa. Una empresa de informática no externalizaría los servicios de programación, al igual que un laboratorio no externalizaría los análisis biológicos. 

En definitiva, el outsourcing es un proceso que emplea una empresa en el que contrata a otra empresa para desarrollar una determinada área alejada de la actividad central de la contratante. 

 

Tipos

Dependiendo de las necesidades concretas de la empresa, el tipo de outsourcing elegido será uno u otro. Hay diversos tipos, teniendo en cuenta principalmente el lugar donde se prestan los servicios de externalización. 

El Off-shoring hace referencia a la deslocalización, que consiste en la contratación de terceros que se localizan en países con mano de obra más barata. Esto ofrece una mayor reducción de costes. En el otro extremo encontramos el In-house, en la cual los servicios externalizados se prestan dentro de las instalaciones de la empresa contratante.

Por otra parte, encontramos el Off-site. Los servicios aquí se realizan en las instalaciones de la empresa que presta los servicios. Y por último, el Co-sourcing, cuando ambas empresas comparten las responsabilidades de la prestación de servicios.  

 

Las ventajas

Para determinar las ventajas del outsourcing es importante hablar de los costes. La principal razón para emplear este recurso es la disminución de costes, aunque se debe hacer un análisis previo de la situación para comprobar que la externalización es beneficiosa. Los costes fijos de la empresa se reducirían, ya que pasarían a ser variables y solo se pagarían en el momento de necesitarlos. 

Otra de las ventajas del outsourcing reside en la dinamización de los servicios. Esto se materializa en la total flexibilidad de la empresa para adaptarse a los continuos cambios del mercado. Además, las empresas que cuentan con el outsourcing siempre ofrecen las últimas tecnologías disponibles. 

Todo esto provocaría un aumento de la productividad de la empresa, debido a las ventajas competitivas y a la gran flexibilidad. 

 

En Unika somos líderes en outsourcing, generamos valor con soluciones integrales a medida. Unika DAT aporta soluciones específicas para cada sector, contando una especialización en la gestión de Recursos Humanos y Tecnológicos. Conocemos las ventajas del outsourcing de primera mano, nos adaptamos constantemente a las necesidades del mercado. Por ellos esperamos que confíes en Unika, tu empresa líder en gestión de marcas, para orientarte y dar respuesta a tus necesidades. Nos ajustamos a ti.

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5 precauciones que debes tomar a la hora de manipular los huevos

El huevo es uno de los alimentos más habituales de nuestra dieta. Sin embargo, es un producto muy delicado ya que puede ser la fuente de muchas intoxicaciones. En Unika, como expertos en seguridad alimentaria, queremos ayudarte, contándote cuáles son las precauciones que debes tomar a la hora de manipularlos.

En todas las épocas del año, el huevo se erige como uno de los alimentos más consumidos en nuestra dieta. Los expertos recomiendan consumir entre 3 y 5 huevos a la semana de diferentes formas, aunque aquellas personas que padezcan de colesterol alto se verán obligados a reducir la dosis.

Sus propiedades son muy completas. Son una excelente fuente de proteínas y de minerales como el hierro, el magnesio, potasio y el fósforo, además de contener muchas vitaminas, especialmente destacable es el caso de la D, pues es uno de los pocos alimentos donde su aparición es completamente natural.

No obstante, a menudo son una fuente constante de intoxicaciones alimentarias, entre las cuales destaca la salmonelosis. En cualquier caso, todas ellas son perfectamente evitables y en Unika, como expertos en seguridad alimentaria y análisis de alimentos, vamos a darte una serie de consejos que te alejarán de estas afecciones. ¡Presta atención!

1. Atiende a su origen

Si queremos estar completamente seguros, la primera precaución debemos tomarla en el momento de la compra. Preocúpate de que estén perfectamente envasados con la información correspondiente de su procedencia.

Además de la fecha de consumo preferente y el origen del establecimiento, que debe aparecer en la etiqueta, también debes echarle un vistazo a la cáscara, donde por supuesto, no debe aparecer ninguna grieta. En ella también debe estar inscrito un número que indique su origen. Si sigues todas estas normas, podrás comprarlos con toda seguridad.

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2. Directamente al frigorífico

A la hora de la compra, procura dejarlos para el final, pues debes pasar el menor tiempo posible a temperatura ambiente, pues de lo contrario facilitarás el contacto con microorganismos. Nada más llegar a casa, deberás introducirlos rápidamente en el frigorífico donde deberán permanecer hasta que llegue la hora de su consumo.

3. Lavar antes de consumir

Aunque hay personas que lavan los huevos antes de meterlos en el frigorífico, esto no es nada recomendable. Se recomienda hacerlo solo inmediatamente antes de su consumo. Para más seguridad, podemos emplear una mezcla de agua con detergente.

Justo después, es el momento de romperlos, para lo cual se recomienda hacerlo sobre un recipiente distinto de aquel donde vamos a ingerirlo, para evitar consumir algún trozo de cáscara indeseada. Por otra parte, procura utilizar utensilios exclusivamente para ese uso, separándolos por completo de otras preparaciones.

4. Evita la temperatura ambiente siempre

Una vez estés inmerso en cualquier preparación, procura que el huevo alcance temperaturas altas para desechar todos los peligros, algo que es susceptible de suceder en las tortillas. Si durante demasiado tiempo, este alcanza una temperatura ambiente, nuestra seguridad alimentaria entrará en riesgo.

5. Máxima precaución con mayonesas y similares

Puede suceder con otras salsas, pero la más habitual es la mayonesa. En todos los casos, lo más recomendable es preparar poca cantidad para evitar su almacenamiento. Asimismo, consumir inmediatamente después es lo ideal, aunque si es imposible, debe ir al frigorífico rápidamente.

Por su parte, incluir el limón y el vinagre en su preparación nos ayudará a combatir contra los microorganismos. Sigue esta norma en todas aquellas recetas que contengan huevo crudo.

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Si sigues estas precauciones en la manipulación del huevo, tu seguridad alimentaria estará completamente garantizada. Así, no tendrás ningún problema para disfrutar con las excelentes propiedades de este alimento.