vida util

Estudios de vida útil en alimentos para garantizar la seguridad alimentaria

La seguridad alimentaria es básica en empresas de alimentación, y determinar la vida útil de un alimento es clave para garantizarla. Además, es un factor que afecta a cuestiones importantes como el volumen de ventas de una empresa o sus costes logísticos. Por eso hoy desde Unika, expertos en análisis de alimentos, te contamos un poco más sobre el estudio de vida útil. 

Estos estudios de vida útil son fundamentales para fabricantes y consumidores. Por una parte, permite al fabricante cumplir la normativa, mejorar su eficiencia interna y sacar ventaja a sus competidores. Por otra parte, asegura al consumidor que está comprando productos de calidad certificada. 

 

¿Qué es la vida útil de un alimento?

Se trata del tiempo que pasa antes de que el fabricante pueda garantizar la seguridad alimentaria y calidad óptima de un producto concreto apto para su consumo. Durante este tiempo, el alimento mantiene las características organolépticas y nutricionales por encima de los límites de calidad establecidos. 

El objetivo principal del estudio es determinar ese tiempo en el que un producto permanecerá sin sufrir algún cambio significativo. Esto no significa que, tras superar la fecha límite, el alimento pasa a ser automáticamente inseguro, si no que la empresa no puede garantizarlo.  

 

¿Qué factores afectan en la vida útil?

Los factores que afectan a la vida útil de un alimento pueden ser internos o externos. Desde las propiedades y composición del propio alimento hasta los procesos externos que se ve sometido. Además, también tienen que ver el formato y envase en el que se comercializa, y las condiciones de almacenamiento en todas las etapas. 

Dentro de los factores intrínsecos encontramos: actividad acuosa, PH o acidez total, microflora natural, disponibilidad de oxígenos o química del producto. Los factores extrínsecos los que afectan a los anteriores. Producen modificaciones debido a la temperatura, humedad relativa o incidencia de la luz. 

Además, hay otros factores llamados barreras que se usan de manera artificial con el objetivo de alargar la vida útil de los alimentos. Estos serían los procesos y tecnologías de envasado, la alteración del PH o la inclusión de conservantes y aditivos.

analisis laboratorio

Estudios de vida útil en laboratorios

Los estudios de vida útil cada vez son más precisos, ya que permiten someter a los alimentos a multitud de condiciones externas. Además, son imprescindibles para cumplir la normativa vigente referente al etiquetado de productos alimenticios. En el Reglamento (UE) 1169/2011 se obliga la inclusión de la información sobre la vida útil en el etiquetado.

Se establece el tiempo que trascurre desde su elaboración hasta su deterioro con 2 herramientas. La fecha de consumo preferente es el momento a partir del cual las propiedades organolépticas del producto comienzan a modificarse. Por su parte, la fecha de caducidad indica el momento a partir del cual un producto no es apto para su consumo. 

Las diferentes metodologías usadas van a depender del tipo de producto. Estro es debido a que no todos los alimentos están sometidos a los mismos factores ni en la misma medida. Los estudios más comunes son:

  • Estudios de durabilidad en tiempo real. Analizan productos  perecederos que tienen una vida útil inferior a 6 meses. 
  • Estudios de durabilidad acelerados. Analizan productos no perecederos que tienen una vida útil superior a 6 meses. 

 

Los estudios de vida útil para preservar la seguridad alimentaria son imprescindibles en todo tipo de empresas de alimentación. Cuenta siempre con los mejores profesionales en análisis de laboratorio.

fitopatología

Fitopatología y su importancia en la agricultura

¿Conoces el término “fitopatología”? Se trata del estudio y control de las enfermedades en las plantas, producidas por agentes infecciosos o desórdenes abióticos. Y hoy desde Unika, expertos en seguridad alimentaria, te contamos en qué consiste y por qué es tan importante para la agricultura. ¡Sigue leyendo!

La fitopatología no incluye aquellos daños causados por animales. Se centra en las enfermedades producidas por factores bióticos como hongos, virus, baterias y otros agentes infecciosos. Además, también estudia aquellos desórdenes producidos por factores abióticos como temperatura, humedad o climatología. 

 

Factores bióticos

Los factores bióticos que pueden causar desórdenes en las plantas son: los hongos, las bacterias, los virus, los fitoplasmas, los viroides, lo nemátodes, las plantas parásitas y los protozoarios. Todos ellos tienen capacidad de penetración y difusión en un organismo hospedador vegetal.

El desarrollo de esta enfermedad se lleva a cabo a través de diferentes fases:

  • Contaminación. El agente infeccioso llega a las proximidades del hospedador.
  • Penetración  del patógeno. A través del tejido sano de la planta o a través de heridas o aperturas naturales de la misma.
  • Infección.El patógeno toma contacto con las células del hospedador. 
  • Incubación. Intervalo entre la infección y la presencia de síntomas.
  • Difusión. El patógeno se extiende a otros tejidos. 
  • Reproducción. El patógeno se reproduce en el interior del hospedador. 
  • Diseminación. Los nuevos patógenos son dispersados en el medio para colonizar nuevas plantas. 
  • Supervivencia. Estos patógenos se mantienen en el medio cuando las condiciones no son las adecuadas para infectar a un nuevo hospedador. 

 

Factores abióticos

Por otra parte, también pueden producirse enfermedades en las plantas por factores físicos naturales como las inundaciones, los incendios forestales, el viento, las sequías o las congelaciones. Y del mismo modo, la acción humana también provoca ciertos desórdenes: contaminación, el uso de herbicidas, mal cuidado del suelo… 

Son factores que atacan directamente al entorno de la planta y que en muchas ocasiones podrían evitarse con un correcto cuidado. 

Su importancia para la agricultura

Es indiscutible que la fitopatología es muy importante para la agricultura. Esto es debido a que las enfermedades que estudia empeoran la calidad del producto y reducen las cosechas. Una correcta identificación y control de los agentes dañinos muchas veces serán determinantes para salvar una cosecha. 

Para las sociedades e industrias que dependan de la agricultura, la identificación de enfermedades y el consiguiente tratamiento son primordiales. En caso contrario, éstas podrían provocar pérdidas económicas que afectarían a la sociedad en su conjunto y al nivel de vida de la población. Las pérdidas variarán dependiendo de la especie de planta, el tipo de producto que se obtiene, el agente dañino, el tiempo transcurrido hasta el diagnóstico…

Lo que es indiscutible es que las enfermedades en las plantas han hecho cambiar costumbres de poblaciones enteras, sobretodo cuando intervienen factores abióticos. Han sido asimismo responsables de la creación de nuevas industrias, como aquellas que basan su producción en químicos y maquinaria necesarios para controlar ciertas patologías. 

 

¿Necesitas una fitopatología para tus cultivos? Desde Unika, expertos en seguridad alimentaria, llevamos a cabo esta tarea. Queremos que estés seguro de la calidad de tus cosechas. 

La importancia del control microbiológico

La importancia del control microbiológico

En la industria del gran consumo es fundamental lleva a cabo un control de calidad eficiente que garantice la inocuidad de los productos. Uno de los análisis más efectivos que pueden realizarse para que estos artículos no pierdan su inocuidad es mediante el llamado control microbiológico. Hoy te contamos en qué consiste este análisis y por qué es tan útil.

La presencia de microorganismos patógenos es uno de los fenómenos más comunes y peligrosos que provocan que el producto no guarde las condiciones adecuadas. Por este motivo, los profesionales responsables de la producción deben velar por suministrar productos seguros y eficaces a través de análisis de las materias primas, los envases empleados y el producto final. El control microbiológico se presenta como herramienta fundamental para todo tipo de sectores, ya sea farmacéutico, alimenticio o cosmético. Este análisis de calidad nos garantiza que:

  • Las materias primas que llegan a la fábrica cumplen todas la especificaciones microbiológicas exigidas por le legislación.
  • Se mantiene un control de calidad en el proceso de fabricación.
  • El producto final es inocuo para el consumidor.

La importancia del control microbiológico

Casi tan importante como realizar el control en sí, es planificarlo con eficacia. Para conseguirlo, debemos tener en cuenta tres factores:

  • Muestreo: se deben seguir todos los protocolos establecidos, asegurando que las muestras sean estadísticamente representativas a través de planes de muestreo.
  • Método analítico: lo más conveniente es elegir el método analítico más sensible para detectar patógenos con mayor eficacia.
  • Interpretación de resultados: una vez obtenidos los resultados, saber interpretarlos correctamente es la clave para realizar el informe adecuado.

 

¿Necesitas llevar a cabo un control microbiológico? En UNIKA LAB somos expertos en análisis de calidad que garanticen la máxima seguridad de los productos. Contacta con nosotros para recibir asesoramiento personalizado.

 

Junio: el mes Mundial de la Seguridad Alimentaria

Junio: el mes Mundial de la Seguridad Alimentaria

El pasado 7 de junio se celebrara por segunda vez el Día Mundial de la Seguridad Alimentaria. Este día surgió  para contribuir a la concienciación no sólo sobre la seguridad alimentaria, sino también de sobre otros aspectos como la salud, el turismo y el desarrollo sostenible, la agricultura y la economía.

El pasado año esta primera campaña se centró en sensibilizar sobre la importancia de asegurar la seguridad alimentaria en el recorrido que hace un producto desde la granja hasta que llega a nuestras mesas. Su éxito auguró una nueva campaña para el 2020, la cual ha cobrado especial importancia ante el COVID-19.

Ante la crisis sanitaria, la necesidad de mantener unas estrictas medidas de seguridad e higiene durante todo el proceso se hace aún más patente. Por supuesto, esto también implica un mayor cuidado en el trato al medioambiente y los animales.  Así, diversas organizaciones de las Naciones Unidas como la OMS o la FAO han solicitado a los países que mantengan su apoyo a la causa tal y como lo hicieron el pasado año con la nueva campaña: «Seguridad alimentaria, un asunto de todos«.

Junio: el mes Mundial de la Seguridad Alimentaria

Las premisas fundamentales a las que nos anima esta campaña son:

  • Garantizar unas prácticas agrícolas seguras que reduzcan los impactos negativos en el medioambiente, eviten el cambio climático y aseguren un suministro eficiente de alimentos.
  • Promover una agricultura sostenible e impulsar la colaboración multisectorial.
  • Velar por la seguridad y disponibilidad de los alimentos gestionando cualquier riesgo que se detecte en la cadena de producción.
  • Fomentar el bienestar animal y vegetal.
  • Garantizar la seguridad de los alimentos mediante programas APPCC , velando por su correcto procesado, almacenamiento y distribución.
  • Facilitar a los consumidores la información oportuna para que puedan consumir los alimentos de forma segura y saludable, evitando riesgos nutricionales o enfermedades.
  • Fomentar la cooperación por la misma causa, de forma que Autoridades, Sectores productivos y Consumidores trabajen juntos para mejorar la seguridad alimentaria.

 

Como especialistas en la Industria Agroalimentaria, en UNIKA nos sumamos a la causa para asegurar la seguridad alimentaria de todos los productos en cada fase de nuestro trabajo. ¡Conócenos!

Seguridad alimentaria ante el Covid-19

La seguridad alimentaria siempre ha sido un indispensable para toda nuestra actividad. Ante la extraña situación que estamos viviendo por la crisis sanitaria, las empresas de alimentación refuerzan aún más sus medidas de seguridad. ¿Qué pueden hacer los consumidores por su parte para contribuir estas medias?. Hoy hablamos de las recomendaciones más útiles para garantizar la seguridad alimentaria ante el Covid-19.

Es primordial que todos extrememos las precauciones a la hora de realizar la compra para garantizar una seguridad alimentaria sólida. Algunas de las recomendaciones llevadas a cabo por la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (del Ministerio de Sanidad) y otros organismos oficiales de la UE destacan los siguientes aspectos.

  • Realizar una lista de la compra.
  • Llevar guantes y mascarilla cuando las condiciones lo hagan necesario.
  • Evitar tocarse la cara, especialmente las zonas de la boca, nariz y ojos.
  • Asegurar en todo momento la distancia de seguridad de 2 metros con otras personas.
  • Evitar la contaminación cruzada (por ejemplo, entre alimentos cocinados y crudos).
  • Llevar ropa y calzado higiénicos.
  • Evitar horarios de gran afluencia de público.

Seguridad alimentaria ante el Covid-19

  • Llevar tus propias bolsas o carros reutilizables y lavables.
  • Respetar las indicaciones de los empleados del comercio.
  • Abstenerse de acudir a establecimientos comerciales si se tienen síntomas relacionados con el virus (tos, fiebre…).
  • Tocar únicamente los artículos que vayamos a comprar.
  • No manipular alimentos frescos sin envasar (como hortalizas, frutas y verdudas) sin guantes desechables.
  • Usar como pago medios electrónicos o tarjeta de crédito, evitando el dinero en efectivo.
  • Al llegar a casa, lavarse las manos de forma inmediata.
  • Cuando sea posible, desechar el envasado exterior de los productos y lavar aquellos que no lo permitan.

¿Necesitas más información para garantizar la seguridad alimentaria ante el Covid-19? No dudes en contactar con nosotros si requieres de información personalizada o quieres resolver alguna duda.

 

Los análisis de seguridad alimentaria más importantes

El paso de cualquier producto comestible por el laboratorio es fundamental tanto para la empresa como para su consumidor final. Hoy hablamos de los tipos de análisis de seguridad alimentaria más importantes. 

 

Con el objetivo de ofrecer las máximas garantías al consumidor final, es fundamental que los productos alimenticios pasen por un proceso de análisis. De esta forma, nuestros clientes podrán tener total confianza en nosotros y favoreceremos la fidelidad a la marca en el largo plazo. 

Análisis de toxinas

Ningún producto debería llegar a las manos del consumidor final si haber aprobado su correspondiente análisis de toxinas. Todas las toxinas son altamente perjudiciales para el cuerpo humano, y algunas pueden llegar a comprometer gravemente la salud.

 

Análisis de caducidad

Si la materia prima de tu producto es perecedera, estás obligado a establecer una fecha de caducidad en la etiqueta, lo cual requerirá un concienzudo análisis que establezca con precisión cuando el alimento dejará de ser apto para el consumo.

 

Los análisis de seguridad alimentaria más importantes

Análisis de transgénicos

Las nuevas normativas de la Unión Europea exigen  que cualquier alimento que contenga más de un 0,9% de organismos modificados genéticamente, debe identificarse claramente en su etiqueta. 

 

Análisis físico-químicos

Los estudios físico-químicos son estrictamente necesarios te tipo de análisis resultará esencial para establecer introducir el producto en la cadera de producción de la manera correcta. De esta forma, podemos conocer características como su acidez o humedad, entre otros aspectos.   

 

Estos son solo algunos de los análisis de seguridad alimentaria más importantes. Si deseas obtener más información sobre estos y otros tipos de análisis alimentarios, no dudes en contactar con nosotros. 

Requisitos del etiquetado ecológico

Requisitos del etiquetado ecológico

Los alimentos ecológicos son cada vez más demandados y consumidos en nuestra sociedad, por lo que es imprescindible para el consumidor ser capaz de identificarlos con claridad. Hoy os explicamos los requisitos del etiquetado ecológico.

Los productos ecológicos son obtenidos de  un sistema de gestión agrícola y producción de alimentos que combina las mejores prácticas ambientales posible. En este sentido, se tiene especialmente en cuenta el respeto a la e biodiversidad, la preservación de recursos naturales y el bienestar animal.

El etiquetado de un producto ecológico debe ser el reflejo de que todas estas condiciones se cumplen. Aunque podemos consultar los requisitos completos en la web del Ministerio para la Calidad Ecológica , os dejamos algunas claves a tener en cuenta.

 

  • Únicamente deben incluirse términos en el etiquetado relacionados con el valor ecológico del producto cuando se pueda certificar que el mismo o sus materias primas han sido producidos conforme a dicha la categoría.

 

  • No deben usarse términos que lleven al error al consumidor mediante la sugerencia de que dicho producto cumple los requisitos de la producción ecológica. Esto no sólo se limita al etiquetado, sino también a marcas o nombres comerciales.

 

  • En cuanto al uso del término «eco», sólo se podrá utilizar el etiquetado ecológico cuando los productos cumplan con las normas de producción establecidas. Para ello, al menos el 95% de los ingredientes agrícolas del producto en peso deben ser ecológico, incluyendo los aromatizantes.

 

Estas son sólo algunas de las pautas fundamentales que deben tenerse en cuenta cuando queremos lanzar al mercado un producto ecológico, aunque existe toda una serie de requisitos a seguir. ¿Tienes dudas? En UNIKA somos especialistas en Seguridad Alimentaria. Consúltanos y te asesoraremos sobre el etiquetado de productos ecológicos.

Alergias alimentarias más desconocidas

Alergias alimentarias más desconocidas

Existen alergias alimentarias tan usuales que los fabricantes deben incorporarlas en el etiquetado de sus productos. Sin embargo, existen otras alergias alimentarias más desconocidas de las que apenas se habla. En UNIKA te hablamos de algunas de ellas:

Agua

Nos referimos al agua del grifo, la cual contiene diclofenoles que se usan para clorarla. No obstante, las personas que presentan este extraña alergia alimentaria sí pueden consumir agua embotellada. 

Aguacate

Uno de los alimentos más sanos del momento también tiene su cara negativa para algunas personas. Algunos usuarios presentan alergia alimentaria a las proteínas de la familia PR-3 presentes en esta y otras frutas como la papaya, el plátano o el kiwi.

Cerveza

No hablamos de los alérgicos al gluten, sino de personas alérgicas a otro ingrediente concreto de la cerveza como podrían ser la cebada, el lúpulo o la levadura. 

Carne roja

Las personas que sufren esta alergia alimentaria la padecen debido al azúcar presente en la carne de algunos mamíferos como el cerdo, la ternera o el cordero. Hasta el momento, la mayoría de los casos se han detectado en Estados Unidos. Otro motivo de esta extraña alergia alimentaria es por la reducción de la molécula alfa-gal, que se ve menguada por el calentamiento excesivo del producto.

Alergias alimentarias más desconocidas

Canela

Es poco común que las especias provoque alergias alimentarias. No obstante, algunas como la canela pueden provocar anafilaxia, reacción que puede llegar a ser fatal.

Melocotón

Más de un 30% de personas tienen alergia asociada a las frutas de la familia de las rosáceas, dentro de las cuales el melocotón es la más señalada debido a sus proteínas.

Tomate

Una de las alergias alimentarias más desconocidas puede presentar síntomas muy desagradables, como erupciones cutáneas, vómito o boca hinchada.

Lentejas

Es común que algunas legumbres provoquen alergias alimentarias, pero la lenteja es sin duda el caso más evidente. La alergia a dos de sus componentes (Len c1 y el Len c2) es especialmente significativa en regiones mediterráneas y orientales.

En UNIKA nos centramos en el análisis de laboratorio exhaustivo para detectar hasta las alergias alimentarias más desconocidas. Confía sólo en los mejores profesionales.

El control de calidad durante la fabricación

El control de calidad durante la fabricación

El control de calidad durante la fabricación es una máxima que todas las empresas deben implementar para asegurar su ventaja competitiva. Debemos garantizar que el control de calidad se encuentre presente durante todo el proceso de creación del producto, desde su ideación hasta su completa implantación en el mercado.

¿Cómo podemos asegurarnos de que el control de calidad se está realizando correctamente durante la fabricación? En UNIKA te damos las bases:

Transporte y recepción

Es recomendable realizar una revisión óptica no sólo de los materiales o productos que recibimos, sino también del vehículo que los ha transportado. Deberemos prestar atención a factores como: el estado del paletizado, la temperatura, la limpieza, los olores, las posibles roturas…

Inspección de materiales

Una vez recibidas las materias primas con las que fabricaremos el producto, procederemos a examinarlas detenidamente comprobando su estado físico y el correcto aporte de su respectiva documentación.

Revisión de maquinaria

Del mismo modo que revisamos los materiales que recibimos, debemos inspeccionar nuestras propias instalaciones y maquinaria antes de comenzar con la cadena productiva. De nuevo, atenderemos especialmente a la limpieza y buen estado de los elementos.

 

El control de calidad durante la fabricación

Controles durante la fabricación

Es recomendable realizar controles específicos durante el proceso de fabricación, atendiendo tanto al cumplimiento de los tiempos como a la calidad del procedimiento (volúmenes, frecuencia…).

Examen final

Llegamos a la fase preliminar, en la que se realiza el último reconocimiento del producto ya manipulado. Aquí será fundamental prestar atención a que las piezas que componen el producto encajen a la perfección y a que los elementos se identifiquen de acuerdo a la documentación aportada.

Comprobación de expedición

A la hora de realizar la expedición del producto, debemos realizar un muestreo de la producción. Es entonces cuando realizamos una revisión de todo el proceso del control de calidad para asegurar que el resultado final es correcto.

En UNIKA LAB  somos líderes en análisis de laboratorio para los principales sectores del mercado de consumo y nos esforzamos por asegurar la calidad de los productos de nuestros clientes, insertándolos de manera segura en el mercado. Contacta con nosotros para asesoramiento personalizado.

Los alimentos más peligrosos para tu salud

La realidad es que existe una serie de alimentos, cuyo consumo está muy extendido, que suponen un riesgo importante para la salud del consumidor. Pero no hablamos de subida de peso o de colesterol, hablamos de problemas como afectaciones al sistema nervioso o al respiratorio. Desde Unika, tu empresa experta en análisis alimentario, te contamos cuáles son estos alimentos que son peligrosos para tu salud.

 

Queso Casu Marzu

Este queso está catalogado como el más peligroso del mundo, nacido en Cerdeña, se caracteriza por estar repleto de gusanos que son los encargados de darle el sabor que lo hace tan especial. La normas europeas sobre higiene y salud prohíben la producción y la comercialización de este lácteo tan singular.

El Casu Marzu se produce a partir del queso pecorino, al que se le añaden los gusanos. Son estas larvas de mosca las que se encargan de hacer que el queso tenga una textura cremosa, y un sabor que sus amantes aseguran que “quema” y provoca daños irreparables en el estómago. Los excrementos de los propios gusanos le aportan un sabor fuerte parecido al gorgonzola, afirman los amantes de este queso.

 

El fugu o pez globo

El consumo de este pescado puede ser mortal, se considera más letal que el cianuro. Pero la realidad es que a pesar de los riesgos que conlleva, es todo un manjar en Japón. En el país nipón se suele servir crudo en finas rodajas que se añaden a la sopa.

Los chefs encargados de cocinarlos reciben una formación especial para poder trabajarlo, que dura varios años. Las partes venenosas son el cerebro, piel, ojos, ovarios, hígado e intestino entre otras partes. La sustancia venenosa que contiene es la tetrodoxina, una neurotoxina mortal que actúa de forma muy violenta y rápida.

 

Ruibarbo

Su clasificación exacta todavía sigue en duda, ya que se ha tratado como una verdura y más tarde como una fruta. El tallo es la  única parte comestible, es muy parecido al apio pero con unos brillantes colores verdes y rojos. Son de origen asiático, donde sólo lo utilizaban con fines medicinales.

Tras muchos procesos de análisis alimentario, se descubrió que el peligro del ruibarbo reside en sus hojas, ya que contienen ácido oxálico. Esta toxina, consumida en grandes cantidades, puede provocar náuseas y problemas renales.

 

Anacardo crudo

Lo que consumimos es la semilla del árbol, que también produce un pseudofruto que no tiene tanta fama como la semilla. Tanto la semilla como el fruto están recubiertos de una sustancia altamente tóxica llamada urushiol. Los anacardos nunca se deben de consumir en crudo.  

Pero tranquilo, porque los anacardos crudos que venden en el supermercado han pasado previamente por algún tratamiento de calor,  normalmente la cocción.

 

Cassava

Es conocida comúnmente como yuka, es un fruto procedente del la planta Manihot Esculenta. De origen sudamericano, se ha extendido hacia nuestro continente, el peligro reside en consumirla cruda ya que puede ser venenosa pero a bajos niveles.

 

Esta lista refleja algunos de los alimentos que representan peligro para nuestra salud, esperamos que te haya servido para tener un poco más de conciencia sobre ellos. Te lo contamos desde Unika, tu empresa experta en análisis alimentario, contacta con nosotros para cualquier consulta.